Cabirio Cautela è Ricercatore Universitario presso il Dipartimento di Design del Politecnico di Milano e Dottore di Ricerca in Business Management. È stato un Visiting Scholar presso il Centro per la Ricerca per il Design dell'Università di Stanford nel 2012. I suoi argomenti di ricerca riguardano il ruolo strategico del design,  il design process management e come il design generi nuovi modelli di business e nuove imprese. Ad oggi è Co-Direttore del Master in Strategic Design. Insegna presso la Scuola di Design del Politecnico di Milano, presso il Consorzio POLI.Design, come al MIP-Scuola di business del Politecnico e in altre università internazionale nel ruolo di Visiting Professor (Università di Valparaiso, Università internazionale di Monaco, EDC, Creative Academy, Università di Tongji, Università di Porto Alegre).